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Muhammad Yunus

El Dr. Muhammad Yunus, fundador y director gerente del Grameen Bank y Premio Nobel de la Paz, ha sido una pieza clave en sacar de la pobreza a personas del mundo entero, mediante el uso del microcrédito – apoyando actividades que generan ingresos, y prestando pequeñas cantidades de dinero a los pobres, sin condiciones.

El Dr. Yunus obtuvo su Licenciatura y Maestría en Economía en la Universidad de Dhaka en Bangladesh. Como becario de Fulbright, obtuvo su Doctorado en Economía en la Universidad Vanderbilt en 1971, y trabajó como Profesor Adjunto en Economía en la Universidad Estatal de Middle Tennessee en 1969.

Inspirado en una emergente Bangladesh independiente, retornó en 1971 para unirse al Departamento de Economía de la Universidad de Chittagong. Su activa participación en la reducción de la pobreza, estimulada por la hambruna de 1974, lo condujo a la creación del Programa Rural de Economía.

A pesar de las prácticas de aquel entonces, de entregar préstamos, que, o ignoraban a los pobres o simplemente los explotaban, el Dr. Yunus creía con firmeza que, de darse el caso, los pobres devolverían el dinero prestado, y que harían buen uso de él e inclusive los sacaría de la pobreza.

Lo que empezó como una pequeña empresa de préstamos para aldeanos de Bangladesh, se convirtió, con todas las de la ley, en el Banco Grameen (que significa Banco del Pueblo) El Grameen Bank tiene 7.93 millones de prestatarios, 97 % de las cuales son mujeres, y ha prestado más de 8.26 mil millones de dólares con una tarifa de retorno del 100 %.

El Doctor Yunus ha fundado una serie de otras empresas en Bangladesh para disminuir la pobreza y promover el desarrollo, incluyendo servicios de teléfono móvil, energía, educación y asistencia médica. Él es también el fundador del Grameen Trust, que extiende el sistema de microcrédito en todo el mundo. Más recientemente, él ha estado promoviendo la idea de la empresa social, una empresa sin pérdidas y sin dividendos y con un objetivo social, como el eslabón perdido del capitalismo.

Junto con el Banco de Grameen, al Dr Yunus le concedieron el Premio Nobel de Paz en 2006, por sus esfuerzos en crear desarrollo económico y social, primer Bangladeshi y tercer Bengali en ser honrados con este premio. Él ha ganado un número de otros premios, incluyendo el premio Ramon Magsaysay, el Premio Mundial De alimentos y el Premio de Paz de Sydney, y es autor de los libros más vendidos como Banquero de los Pobres y Creando un Mundo Sin la Pobreza: Empresa Social y el Futuro de Capitalismo en 2008.

En su país de origen, él ha recibido el Premio Presidencial, el Premio del Banco Central y el Premio del Día de la Independencia, el premio nacional mayor jerarquía. Y más recientemente, el Presidente Barack Obama lo condecoró con la Medalla Presidencial de la Libertad, el premio de mayor jerarquia que en EE.UU se le entrega a un civil.

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